Productos Naturales -Té Verde

INTRODUCCION

La planta de Té, Camellia sinensis es nativa del Sudeste asiático. Actualmente es cultivada en más de 30 países en el mundo, incluyendo India, Sri Lanka y China. El té, preparado de diferentes maneras, es la bebida más consumida en el globo.

Del total de té comercializado en el mundo, 78% es té negro, 20 % es té verde y 2% de té oolong. El té negro (Té inglés) es consumido fundamentalmente por los occidentales, mientras que el verde se consume China, Japón, India y algunos países del norte de África.

El té (en todas sus variedades) está constituido por las hojas de la planta Camellia sinensis, las cuales sometidas a distintos procesos, le brindan sus inequívocas cualidades. El té verde se elabora con hojas recolectadas frescas, las cuales son calentadas para producir inactivación enzimática previniendo así la fermentación.

En la elaboración de té negro y oolong, las hojas se dejan secar hasta que el contenido de humedad se reduce. Este proceso conlleva la concentración de polifenoles en las hojas. Las hojas secas son enrolladas y molidas, produciéndose fermentación y enriquecimiento en polifenoles. La variedad oolong se prepara interrumpiendo la fermentación de las hojas poco tiempo después de enrolladas interrumpiéndose también la oxidación. El té oolong es menos fermentado (50%) que el té negro. La fermentación y la concentración de polifenoles es la que produce el característico olor y sabor de las variedades negra y oolong.

En los últimos años, las investigaciones realizadas sugieren que las catequinas, moléculas antioxidantes presentes en el té verde serían responsables de muchas de las virtudes medicinales de esta bebida milenaria

INFORMACION BOTANICA

Nombre: Camellia sinensis (L), Thea sinensis, Camellia thea Link

Descripción: Árbol pequeño, muy ramificado, de hojas perennes, blandas cuando son jóvenes, coriáceas al envejecer. Flores solitarias o dispuestas de a 2 o 3, regulares, con 6 a 9 pétalos blancos. Las plantas cultivadas se mantienen a una altura de 1.5 m para facilitar la recolección de las hojas.

DROGA VEGETAL

Está constituida por las hojas, colectadas a mano. Se colectan solamente los brotes tiernos (pekoe) y las hojas jóvenes. Existen muchos tipos de té dependiendo de la variedad botánica, el origen geográfico, etc.

COMPOSICION QUIMICA

Hoja no fermentada: 15-20% de proteínas, 5% de glúcidos, ácido ascórbico, vitaminas del grupo B y de 2 a 4% de cafeína dependiendo de la variedad. Contiene también heterósidos de alcoholes terpénicos, alifáticos y aromáticos. Estos heterósidos, al hidrolizarse en el proceso de infusión liberan componentes volátiles que le dan el aroma característico.

Los componentes fenólicos son los más interesantes desde el punto de vista farmacológico. Incluyen ácidos fenólicos (ácido clorogénico y cafeico), taninos gálicos y flavonoides (O-heterósidos y C-heterósidos). Los componentes mayoritarios son: 5-12% de galato de epigalocatecol, 1-5% de galato de epicatecol, 0.2 a 2% de (-)-epicatecol, 3,5-digalatos de epigalocatecol, 3,5-digalatos de epicatecol, (+)-catecol, (+)-galocatecol, etc. Se encuentran presentes también proantocianidoles: procianidol B-2, B-4, C-1, 3-O-galatos y 3,3’-O-digalato de prodelfinidol, theasinensinas (galatos biflavónicos) y dímeros del tipo chalcona-flavona.

Luego de la fermentación, cambia la composición, apareciendo productos de oxidación. La infusión también cambia, siendo más oscura y aromática. El aroma se debe a compuestos volátiles producidos por degradación de carotenos, oxidación de ácidos grasos insaturados y rearreglo oxidativo de monoterpenos. Por oxidación de polifenoles se forman benzotropolonas: theaflavina y sus ésteres mono y di-gálico, theaflagalina y epitheaflagalina.

El té parcialmente fermentado (oolong) contiene también productos de oxidación, las theaflavinas.

ACTIVIDAD FARMACOLOGICA

Estimulante SNC – producida por la cafeína

Actividad antioxidante – Al igual que otros compuestos fenólicos estructuralmente similares, las flavonas de la hoja de té tienen actividad antioxidante, reaccionando con radicales libres e inhibiendo la peroxidación lipídica.

Las catequinas presentes en el té verde son poderosos antioxidantes. Han mostrado en estudios en animales prevención del daño celular, reducción del número y tamaño de tumores e inhibición del crecimiento de células cancerosas. En un estudio prospectivo realizado en humanos, involucrando 18.000 individuos, los consumidores de té verde han mostrado menor incidencia de cánceres de estómago, y esófago así como una leve protección en otros tipos de cáncer (hígado y piel). . Otros estudios epidemiológicos sugieren que el consumo de té verde puede ayudar a prevenir cánceres de estómago, colon y recto.

Si bien aún no existe consenso científico sobre la capacidad de los polifenoles del té de prevenir el cáncer en seres humanos, existen muchos estudios epidemiológicos e investigaciones en animales que muestran que el consumo de te verde puede tener relación con la prevención del desarrollo de cánceres en humanos.

Asimismo, estudios preliminares indicarían que el consumo de té verde puede fortalecer el sistema cardiovascular, promoviendo la salud arterial y venosa, reduciendo la coagulabilidad sanguínea y por tanto el riesgo de accidentes cardiovasculares

Otros usos:

Tratamiento sintomático de diarreas ligeras

Adyuvante de regímenes para adelgazar

REFERENCIAS

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